离开苹果后,Imagination要与arm在中国决高下
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发布时间:2018-04-08 18:05

离开苹果后,Imagination要与arm在中国决高下

2017年对于Imagination是阵痛期,在苹果这个最大的客户离开之后,Imagination陷入了严重的困境,甚至可以说让Imagination濒临崩溃。受此影响,Imagination股价随即暴跌65%。Imagination虽然不甘心,但是不得不向前看。

经历了一年的业务停滞之后,英国芯片架构企业Imagination希望,重新加码中国市场。

Imagination中国区总经理刘国军近日接受记者专访时表示,硅谷基金凯桥资本(Canyon Bridge)对Imagination的收购已于2017年11月完成交割。此前,中国资本收购国外芯片企业的尝试,绝大多数以失败告终。

最新的中资收购美科技企业失败案,是美东时间2月22日,纳斯达克上市企业、美国半导体测试设备公司Xcerra与湖北鑫炎股权投资合伙企业宣布撤回在美国外国投资委员会(CFIUS)的申请,终止其5.8亿美元的收购案。

凯桥资本的运气比较好。其于2016年在美国硅谷注册成立,出资方为中国国有资本风险投资基金股份有限公司。该基金公司的主发起人和控股股东为国资委下属的中国国新控股有限责任公司。

凯桥资本之所以能买下Imagination,是因为它正处于危机之中。2017年4月,Imagination宣布,15个月至两年后的苹果产品将不再使用其开发的知识产权(下称IP)。当时,苹果为Imagination贡献一半左右的收入,Imagination的IP被广泛用于iPhone、iPad等产品中。Imagination的股价随即暴跌超过60%,迫使公司宣布出售。

在Imagination之前,凯桥资本曾试图以13亿美元收购美国FPGA企业莱迪思半导体,最后被美国总统特朗普以威胁国家安全为由叫停。

为避免第二笔收购再遭美国政府审查,Imagination首先将自己设计CPU的MIPS部门分拆,以5600万美元卖给硅谷投资集团Tallwood。MIPS是Imagination从美国收购的业务,将之剥离,可令imagination和凯桥资本的交易不经过美国CFIUS审查。此后,凯桥资本再以5.5亿英镑(约49亿元人民币)吃下剩余业务。这部分业务主要聚焦GPU(图形处理器),与美国关联较少。

刘国军告诉记者,因为凯桥资本的资金来自国内,所以在客户和政府关系等方面,会给Imagination提供支持。Imagination正在中国大举招聘,“我们2018年的目标,是让中国区的员工人数增长一倍。”Imagination现在中国的员工数大约20人,客户包括联发科和紫光集团旗下的展讯。

统计表明,截至2017年11月,中国共有1,380家IC设计企业,较2016年的1,362家增加了18家,总体变化率不大。从销售额上看,按照IC设计分会的统计资料:2017年全行业销售额预计为1,946亿元人民币,较2016年的1,518亿元增长28.15%,是中国IC设计业近年来增长最快的一年,2016年的增长率为23.04%。面对中国IC设计产业的高速发展,Imagination表达了自己的看法,中国85%的高科技产品已经实现了国产化,这是非常重大的进步,推动了中国IP应用的进一步发展,也是Imagination更积极投入中国的原因之一。”

作为中国区总经理,刘国军的任务是确保Imagination的未来收入中,至少有20%来自中国。但要做到这一点并不容易。另一家英国芯片架构企业arm的商业模式与Imagination类似,过去几年,arm的Mali GPU在中低端市场不断抢夺Imagination的客户,并向高端市场渗透。在Imagination出售的消息传出后,有arm内部人士告诉记者,Imagination已不在他们关注的竞争对手之列。

对于跟arm的竞争,刘国军表示,在物联网的新兴领域,arm还没有构建起一个强大的生态,因此双方处于同一起跑线。他相信,许多客户也希望Imagination可以给他们提供arm之外的第二个选择。

“对行业、产业和客户来说,一家独大并不好。”刘国军表示,“客户将忍受垄断的痛苦,1号站平台,他们的利润很难保证,产业也不会健康。”

新股东将为中国拓展计划提供支持

记者:凯桥资本在2017年9月宣布收购Imagination,整个交易是否已经完成?

刘国军:收购已经100%完成,去年11月8日在伦敦做了交割。由于凯桥资本背后的资金与中国政府相关,为避免遇到障碍,Imagination先把MIPS卖给Tallwood,凯桥资本再去并购没有MIPS的那部分。

记者:英国政府对这个并购的态度如何?

刘国军:英国政府显然没有反对。这种购并对Imagination及英国本地的就业都是好事。现在的情况也是保留公司的英国总部,并会在那里加大研发投入,原来的管理层也不会变。

记者:外界总觉得,凯桥资本比较神秘,也不太了解它收购的目的。在你跟他们打交道的过程中,觉得他们是一家什么样的企业?