20年前盖茨也曾到国会作证 对小扎有何启示?
相关评论
来源:
作者:
发布时间:2018-04-16 14:04

20年前盖茨也曾到国会作证 对小扎有何启示?

4 月 16 日消息,《大西洋月刊》刊文称,近日Facebook CEO马克·扎克伯格的听证会引发了巨大的关注, 20 年前,也有一位备受瞩目的科技公司高管到国会前作证,他就是比尔·盖茨。当年的听证会对现在的Facebook有什么启示呢?那时候的互联网与现在又有什么不同呢?

以下是文章主要内容:

20 年零 1 个月前,时任微软董事长兼首席执行官的比尔·盖茨(Bill Gates)首次在国会露面。在向参议院司法委员会作证期间,盖茨反驳了他的公司是垄断公司的指控。

自老布什(George H.W. Bush)政府执政以来,针对该公司的反垄断调查一直持续了近 10 年之久。微软PC操作系统的广泛普及引起了人们最初的担忧,但微软携Internet Explorer进入网络浏览器市场之举,引发了进一步的担忧。鉴于微软Windows当时市场占有率高达90%,政府和业界担心该公司会利用这一强势地位来收取费用,或者控制互联网的入口。那时候,互联网已然是个人和商业用途很重要的一个新工具。

那些听证会已经过去了很久,但时至今日仍然值得我们重温。犹他州参议员奥林·哈奇(Orrin Hatch)在微软作证时担任参议员司法委员会主席;二十年后,哈奇就Facebook的商业模式上询问马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg),首席执行官给出了引人发笑的回答:“参议员,我们做广告。”

自 1998 年以来,科技行业发生了翻天覆地的变化。当年,受审的是一家计算机软件巨头的垄断力,而不是一家个人数据管理不善导致民主被破坏的全球社交网络。当时要解决的问题不只是在反垄断的层面上管制微软,还涉及确保计算的未来不受一家公司的控制,尤其是在互联网将如何影响人们日常生活的问题上。

但是,自盖茨出席听证会以来,计算的角色发生了变化。计算机不再是人类生活的仆人,它反而开始成为人们生活的目的。这是当今科技行业的核心问题,而数据隐私监管本身并没有解决该问题的希望。

当时,不只是国会议员对微软不满。与微软竞争的科技公司的领导者也对该公司的体量颇有微词。认定微软拥有垄断地位的公司包括,首个热门网络浏览器的制造商网景,以及上世纪 90 年代初开发了Java平台的计算机服务器公司Sun Microsystems。Sun的首席执行官斯科特·麦克尼利(Scott McNealy)提供了这个证词:

“我们认为,如果不受约束,微软利用其所拥有的垄断地位,可能会进入银行、报纸、有线电视、广播、互联网服务提供商、应用程序、数据库浏览器等领域。凡是你能说出的领域,都有可能。”

麦克尼利担心科技行业的整合是没错,但不应将微软视作罪魁祸首。快进到 20 年后,扎克伯格也被问到类似的问题:Facebook是一家媒体公司吗?金融服务公司?应用程序公司?在盖茨作证时,谷歌还只是斯坦福实验室里的一项实验,如今提供宽带服务,并拥有YouTube这一新型的广播媒介平台。而Sun公司则已不复存在。它在 2009 年被甲骨文收归门下。Facebook现在占据了Sun的旧园区。

但在 1990 年代,很难预见麦克尼利所担心的微软可能会确立的统治力,会被当时尚不存在的一些初创公司取得。 1994 年,美国司法部要求微软不要利用其在操作系统的主导地位打压市场竞争。一些反对者认为这只是政府对微软的轻微责骂,但政府也有干预微软将捆绑包括Internet Explorer浏览器在内的互联网服务软件捆绑在Windows系统里的计划。在该反垄断案件中,经过旷日持久的的裁决和上诉——包括试图拆分公司的失败尝试——政府和微软最终在 2001 年达成和解。

那些年里还发生了其它的一些事情。从 1994 年到 2001 年,商业互联网兴起。网景Netscape Navigator浏览器于 1994 年 12 月面世。到 1999 年,数百家科技公司上市,其中一些公司在上市第一天就飙涨了 7 倍。到 2000 年 3 月,互联网泡沫开始破裂,到那一年年底,科技股板块足足蒸发掉了1. 7 万亿美元。接着是9/ 11 事件,然后是安然(Enron)和世通(Worldcom)的丑闻曝光。到 2002 年 9 月,涵盖大多数科技股的纳斯达克指数较 2000 年的高点暴跌了近77%。

一些长期的幸存者勉强度日,其中包括亚马逊、eBay和雅虎 (直到最近)。但这一时期的主调是新贵们挥金如土。像Pets.com和eToys.com这样的公司募集了大量的资金在网上销售商品。像Lycos、GeoCities和广播公司这样的内容门户网站纷纷被高价收购。像Webvan和Kozmo.com这样的便利网站提供几分钟内配送食品杂货和零食上门的服务——Kozmo甚至免费配送冰淇淋。互联网公司们肆意挥霍,豪砸数百万美元举办聚会活动,布置奢华的办公室,投放价格不菲的超级碗广告,所付出的代价是巨大的净运营亏损。