马斯克改变世界的下一步:2024 年前让全球都有无线网
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发布时间:2018-02-23 09:07

马斯克改变世界的下一步:2024 年前让全球都有无线网

节前刚刚把重型猎鹰发射成功,马斯克的 SpaceX 又在昨晚搞了个可能会在未来几年改变世界的大新闻。

先来了解些背景故事吧。根据联合国教科文组织宽带可持续发展委员会的报告宣称,全球 70 亿人之中,有超过 52% 也就是 36 亿人因为各种原因而无法使用互联网。所以对于很多互联网科技公司来说,让全球人民都能用上互联网,一直是个终极目标。

去做尝试的公司还是挺多的。之前 Google 的 X 实验室做过一个叫做 Project Loon 的项目,就是想通过高空气球来为全球提供 WiFi,但 Google 对于未来探索的“失败文化”似乎使得他们对于这个项目的投入并不算太多,1号站平台,整个项目是 2013 年 6 月份提出的,直到去年 7 月,Google 才拿到 FCC 部门的批准。可以说是进展相当缓慢了。

除了 Google 这个气球项目,包括 Facebook、三星、高通等大公司都有为全球提供网络的计划,用的方式是通过发射卫星的方式,给全球提供网络覆盖,但大多都受限于成本,进展同样缓慢。

既然本质上技术是可行的,一号站娱乐,就是发射成本太高。最直接的方式就是通过降低成本的方式大量发射卫星,实现最终目的。这个时候就体现出马斯克的 spaceX 的优势了。SpaceX 可回收的猎鹰 9 号火箭极大程度的降低了发射的成本,当成本降低技术稳定后,高频次的卫星发射将不是个难事儿。

马斯克改变世界的下一步:2024 年前让全球都有无线网

但显然马斯克并不仅仅想要做太空出租车公司,仅仅提供火箭发射的业务,卫星业务同样是他未来布局的重心。北京时间 22 日 22 点 17 分,SpaceX 再次成功发射猎鹰 9 号火箭。虽然首次尝试回收火箭整流罩以失败告终,但这次猎鹰 9 号火箭成功将 3 颗卫星送入了太空,在这之中,两颗代号分别为 Microsat-2a、Microsat-2b 的卫星是 SpaceX 庞大的“Starlink”卫星互联网计划的第一小步。

在本次发射中,这两颗卫星并非主角,主角是隶属于西班牙地球观测卫星,马斯克相当于给别人提供专车服务的同时,顺带手让自家产品搭了个顺风车,但这两颗“蹭车上天”的卫星,可能是马斯克另一个改变世界计划的开端。

“Starlink”项目计划利用卫星取代传统的地面通信设施,来帮助全世界尤其是偏远的地区接入高速的宽带互联网。而这个名字的来源同样浪漫,是受到John Green 的浪漫小说《The Fault In Our Stars》(无比美妙的痛苦)启发命名的。

马斯克改变世界的下一步:2024 年前让全球都有无线网

Starlink 的项目是去年 9 月底由 SpaceX 公开的,源于马斯克 2014 年提出的一个大胆想法:向地球低轨道发射4400枚卫星组成通信网络,这些卫星在1110公里和1325公里高度的低轨道运行,提供低于25毫秒延迟的卫星通讯连接,而目前的卫星通讯延迟均在600毫秒以下,尽管速度可能不及光纤宽带,但其将为全球大部分地区提供可接受的高速网络连接。

而根据 SpaceX 的计划,他们准备在 2024 年之前,通过猎鹰 9 号,发射 4425 颗小卫星,同时部署 7518 颗近地轨道卫星,建立低轨道卫星星座。而按照马斯克的估算,这一项目将可以承载最高 50% 的全球回程通信和 10% 的城市本地互联网流量。2019 年起,首批用户就能使用 1 Gbps/s 的无线宽带服务。

这事儿看起来其实还是挺不靠谱的,因为到现在为止,目前地球外面在轨运行的卫星不到 1800 颗,一共人类才发射了4000 多颗卫星,按照 SpaceX 的计划,他们要在未来 6 年发射上去 4000 多颗问题。

马斯克改变世界的下一步:2024 年前让全球都有无线网

这个计划会面临两个问题。

第一个问题就是钱。贫穷是会限制人的想象力的。尽管马斯克已经足够有钱,但在卫星发射这件事儿上,SpaceX 确实不是家富裕的公司,尽管他们已经尽可能的在通过回收的方式,降低发射成本。SpaceX 的逻辑就是,一些造价贵的且可以重复使用的,他们都希望做成可回收的。包括今天发射时候进行测试的可回收整流罩,这个部件的造价有 600 多万,已经占了猎鹰 9 号 6200 万美元发射价的近 10%。所以能回收又能省下不少钱。