京东向技术转型背后 挑战和忧虑是什么?
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发布时间:2018-07-19 09:13

京东向技术转型背后 挑战和忧虑是什么?

2017年2月10日,在京东20年的发展历程中是个值得标记的日子。

京东2017年开年大会在这天举行。会议现场,刘强东是唯一一个上台演讲的人,在用了半小时简单的回顾过去12年京东取得的成绩后,他话锋一转,对着台下2000多名员工说了一段“狠话”。——“我们过去取得的所有成绩、所有的成功到了该归零的时候了,如果京东不改变,不重新认识自己,全面改造自己的商业模式,我们的好日子也就只有5到7年。”

刘强东认为,未来十年,科技的进步速度,科技对人类、对企业产生的影响,将超过过去100年。

“技术”是当天京东年会的关键词,也是刘强东说的最多的字眼。在他看来,未来12年,京东只有三样东西——“技术!技术!技术!”

在那次年会上,刘强东宣布京东集团要全面向技术转型,“要用12年的时间,让技术驱动和支撑今天所有的业务”。从那天以来,在每次公开演讲中,“技术”几乎都成为刘强东绕不开的话题。

今年的京东618启动会上,这一信号更加明显。与往年618各商品品类负责人上台讲优惠政策、打折力度不同,今年出来站台的是清一色的京东技术人员;而在618当天的业绩汇报会上,“技术”又一次成为了主角。

过去20年,如果是“人效”让京东把“用户体验、效率和成本”做到了极致,在未来20年,随着人口红利消失,如何还能保证京东高效运转,保持竞争力?“技术”被刘强东认为是最终的解决之道。

“我们用了很长时间让大家认同京东是一家非常成功的零售公司”,刘强东说,“接下来,我们会用同样长甚至更短的时间,让大家认同京东是一个非常成功的技术公司。”

“零售巨头”京东要给自己贴上一个“技术巨头”的标签,这对它来说并不容易。

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自我革命

当刘强东首次向外界传递出“京东要转型做技术公司”的时候,很多人对此是持怀疑态度的。一家SaaS软件公司的CEO就曾公开对媒体表示,京东是一个“技术有限”公司。

在外界的印象里,京东的标签是 “强零售”公司,长期以来,京东在技术上是弱势的。

在《决战618—探秘京东技术取胜之道》一书中,几个细节片段就生动的描述了当时京东技术的落后。

2004年,京东只有一组简单的展示商品的网页,当时技术部门只是四、五个人搭建的技术小组,而刘强东负责写出了绝大部分的程序代码,一直到2006年,京东负责网站开发和管理的人员一直不足5人。

2008年,也就是京东618购物节正式推出的第一年,当时京东只有3个技术人员备战,他们实际的工作就是值班。而所谓618就是选择一些商品,设定特定的数量定时进行秒杀,秒杀开始时间和结束时间都由人工控制。当时的618,不要说和智能相关,甚至可以说跟技术都不相关。

“在当时因为某个系统宕机而耽误了用户的抢购是家常便饭”,京东数据研究院院长刘晖说,“那个阶段整个公司对技术的定位,就是技术只要支持业务的发展就可以了,不要掉链子,我要做大促,你要能支持我这么大的单量流量。”

到了2012年,随着业务高速发展,京东订单量骤增。618当天,瞬时访问骤增的峰值超出负荷,一些系统服务质量严重下降,导致商家看不到新的订单信息,造成商家无法履约等问题。

这些血泪教训促使京东的底层IT系统从最初外购的ASP架构升级到了.NET架构,再到后来的Java架构,并率先在2012年启用了云计算。

但即使这样,在京东内部,在被刘晖称之为“技术服务于业务发展”的那几年,京东的技术部门的存在感以及创新性仍然让人失望。

对此,京东的离职员工李维感同深受。在2014-2015的两年间,李维曾供职于京东的技术运维部门,“公司为了稳定业务发展,很多技术研发和创新不让开展,技术氛围比较差,对于程序员来说很有挫败感”,李维说,“当时整个部门除了日常帮助业务做一些技术性的保障,其它时候都很闲。”

当时,京东在技术组织架构上采用了“小闭环”的模式,也就是技术和业务紧紧贴在一起,实行垂直化的业务协作,“比如第三方管理平台拥有自己的技术团队,这个技术团队就可以实施的是整个POP平台(第三方卖家借用京东平台来销售商品的平台)的建立、维护和保障”,刘晖说。

但这样的架构问题很快暴露,随着京东业务的大规模拓展,“小闭环”模式带来效率和执行力低下问题开始显现。